Поиск
Искомое.ru

Великомученик Евстафий Плакида

Память его празднуется 20 сентября / 3 октября

    В царствование императора Траяна жил в Риме знатный и богатый военачальник Плакида. Он был таким храбрым, что все враги боялись его имени. Но больше ратных подвигов Плакида любил помогать бедным, больным и попавшим в беду. Он был очень добрый и хороший человек — только не имел веры в Бога, без которой мертвы все добрые дела.
   Однажды Плакида отправился на охоту. Спугнув стадо оленей, его слуги и спутники пустились в погоню. Сам он выбрал очень крупного зверя, который оторвался от стада и понесся по полям. Охотники скоро остались позади, а Плакида все мчал на быстром и сильном коне, дальше и дальше. Наконец олень вскочил на высокий камень и замер.
«Как же его поймать?»- подумал охотник — и вдруг увидел между рогами оленя светящийся крест, а на нем пригвожденного Иисуса Христа. Раздался Божественный голос:
- Что ты гонишь Меня, Плакида?
Он пришел в ужас и замертво упал с коня, а очнувшись, проговорил:
- Кто ты, Господи?
- Я Иисус Христос — Тот, Кого ты, не зная, почитаешь добрыми делами и милостыней. Я явился тебе на олене, которого ты хотел поймать, чтобы поймать тебя — да познаешь Меня и будешь Моим верным рабом.
Плакида поднялся. Оленя уже не было, и видение исчезло.
- Верую, что Ты Бог неба и земли и Творец вселенной, Тебе одному поклоняюсь и молю, научи, как мне жить,- сказал он.
- Иди к христианскому священнику, крестись, и он наставит тебя на путь спасения.
Был поздний вечер, когда Плакида вернулся домой. Он позвал жену и обо всем рассказал ей. Она совсем не удивилась.
- Прошлой ночью во сне я слышала голос, сказавший мне: «Вы с мужем и сыновьями завтра придете ко Мне и познаете Меня, Иисуса Христа, истинного Бога, спасающего любящих Его». Давай не откладывая пойдем и сделаем, как велел нам Господь.
   Плакида тут же отправил людей на поиски священника, и вскоре вся семья и несколько верных слуг были у отца Иоанна. Наставив их в христианской вере и помолясь, он крестил их всех во имя Отца и Сына и Святого Духа. Плакида получил в святом крещении имя Евстафий, его жена — Феопистия, а сыновья — Агапий и Феопист. Они причастились Святых Христовых Таин и с миром пошли домой.
  На следующий день Евстафий сел на коня и позвал слуг на охоту. Но он вовсе не собирался охотиться — на самом деле ему хотелось еще раз побывать у того камня, где ему явился Господь. Отослав спутников и оставшись один, Плакида на коленях со слезами благодарил Бога и просил устроить его судьбу по Своей благой воле. Господь сказал ему:
- Евстафий, тебе предстоит явить на деле твою веру и любовь — а они познаются в нищете и напастях.
- Господи, вот я перед Тобой,- ответил Плакида.- Делай со мной, что хочешь, только не лишай Твоей помощи.
   Прошло несколько дней, и в дом Плакиды пришли болезни и смерть: разболелись и люди, и скотина. Скоро умерли почти все работники, а кто был жив, лежал больной. Некому было стеречь дом, и воры ночью украли все ценное, так что Плакида совершенно обнищал. Но он нимало не печалился и благодарил Бога, как Иов, говоря: «Бог дал, Бог и взял, как Богу угодно, так и сделалось — буди имя Господне благословенно».
  Плакида с женой решили уйти из дому и поселиться в чужой стране, где никто их не знает и никогда не слыхал об их благородстве, богатстве и славе. Они надели нищенскую одежду, взяли сыновей и ночью, прячась от людей, ушли.
  Когда император Траян узнал, что его любимый военачальник исчез, он очень огорчился и начал искать его. А в это время Плакида с семьей шел к морю, чтобы сесть на корабль и отправиться в Египет.
  Капитан корабля был язычник, дикий и свирепый варвар. Ему понравилась жена Плакиды, и он захотел отнять ее у мужа. Пристав к берегу, капитан потребовал у Евстафия платы за перевоз — Феопистию. Евстафий был безоружен, и некому было заступиться за них — ему оставалось лишь молить о пощаде. Но варвар выхватил меч и закричал:
- Замолчи и убирайся отсюда, не то я тебя убью и труп выброшу в море!
Евстафий с детьми сошли на берег, а корабль, подняв паруса, отчалил.
  Осиротевший Евстафий шел с сыновьями по дороге, пока им не преградила путь быстрая и полноводная река. Моста поблизости не было, и реку переходили вброд. Плакида посадил младшего сына на плечи и перенес его на другой берег. Возвращаясь за старшим, он услышал крик: лев уносил Агапия в пустыню. Евстафий поспешил назад — и увидел, как волк убегал в лес с Феопистом.
Но и теперь Плакида не возроптал на Бога и не стал жаловаться на судьбу.
Он поселился в деревне и работал как простой крестьянин, чего ему раньше никогда не приходилось делать. А потом он стал сторожем и сторожил посевы. Так Евстафий прожил пятнадцать лет в нищете и смирении, трудясь в поте лица, чтобы заработать на хлеб.
В то время на Рим напали племена варваров; они разоряли города и опустошали села. Император Траян был в большой печали. Он вспоминал своего славного военачальника и говорил:
- Был бы здесь наш Плакида — враги не смогли бы одолеть римское войско.
Он больше прежнего огорчался и удивлялся, как это Плакида бесследно исчез с женой и детьми, и решил послать людей на поиски по всей империи.
- Кто мне найдет моего Плакиду, получит почетную награду и дорогие подарки,- сказал император.
Тогда два храбрых воина Антиох и Акакий, друзья Плакиды, которые раньше жили у него в доме, вызвались его искать. Они прошли много городов и сел, спрашивая всех встречных, не видали ли они их любимого друга, и наконец добрались до деревни, где жил Плакида.
А он тогда стерег жито в поле. Евстафий издалека увидел друзей, узнал их и заплакал от радости. Он встал у дороги, по которой шли воины, и они, подойдя, спросили его, что это за деревня и не живет ли в ней такой-то и такой-то человек по имени Плакида.
- Зачем он вам? — спросил Евстафий.
- Он наш друг,- отвечали они.- Мы давно не видали его и не знаем, куда он скрылся. Кто нам скажет, где он, и жена его, и дети, тот получит много золота.
- Не знаю такого и никогда не слыхал ни о каком Плакиде,- сказал Евстафий.- Но прошу вас, останьтесь в нашей деревне и отдохните у меня в хижине. Вижу, вы и лошади ваши устали — побудьте у меня, а потом поищете тех, кто сможет вам помочь.
Воины не узнали его и пошли с ним в деревню. А он глядел на них и едва удерживался от слез.
Евстафий привел их к себе — а жил он в чужом доме, у одного доброго человека. Хозяин угощал гостей, а Евстафий прислуживал им за столом, как некогда они ему служили.
Во время обеда Антиох и Акакий все поглядывали на Евстафия и мало-помалу стали узнавать его.
- Этот человек похож на Плакиду — или это он самый и есть,- тихо переговаривались они.- У Плакиды была глубокая рана, полученная в сражении. Если у этого человека есть шрам на шее — значит, это он.

Разглядев шрам, они бросились к ногам Евстафия, и обнимали его, и радовались.
Тут собралась вся деревня. Люди удивлялись, что сам Плакида у них жил и работал как простой крестьянин, и слушали рассказы воинов о его храбрости, подвигах и благородстве, и просили, чтобы он не прогневался на них.
Рим ликовал, узнав о возвращении Плакиды, а император одарил его гораздо больше прежнего и сделал первым военачальником.
Готовя войско к сражению с варварами, Евстафий видел, что оно слишком малочисленно. Он велел по всей стране искать молодых людей, годных для воинской службы, и отправлять в Рим.
Так оба брата, Агапий и Феопист, оказались в столице. Они были рослые, крепкие и красивые юноши. Военачальник заметил их и скоро полюбил как сыновей — не зная, что они и есть его дети.
Победив врагов, войско возвращалось из дальних стран. Чтобы воины отдохнули, Плакида разбил лагерь в очень красивом месте, в деревне у реки, и простоял там дня три. А в той самой деревне жила жена Евстафия; у нее был огород, от которого она кормилась, работая в поте лица.
По Божьему смотрению Агапий и Феопист поставили свою палатку прямо возле ее огорода.
Как-то в полдень, отдыхая, они разговорились и стали выяснять, кто из них какого рода.
- Я смутно помню, что мой отец был римским военачальником,- рассказывал Агапий.- Мы с ним, с матерью и младшим братом ушли из Рима, сели на корабль и плыли по морю. Мать почему-то осталась на корабле, а мы сошли на берег и очень плакали о ней. А потом надо было переходить вброд реку, и отец оставил меня на берегу. Прибежал лев, схватил меня и понес в пустыню. Но за ним погнались пастухи и отняли меня.
Феопист кинулся ему на шею.
- Ты мой брат! — закричал он.- Я все помню, о чем ты говоришь, и своими глазами видел, как тебя унес лев. А меня схватил волк, но крестьяне его прогнали.
Разговор братьев услышала Феопистия. Она удивлялась, и радовалась, и боялась поверить, что эти славные молодые воины — Агапий и Феопист. Феопистия решила просить у военачальника позволения идти с войском в Рим, чтобы там искать своего мужа и удостовериться, что юноши — ее сыновья.
Придя к Плакиде, она поклонилась и сказала:
- Прошу тебя, позволь мне идти с вами в Рим. Сама я римлянка; пятнадцать лет тому назад меня взяли в плен варвары и привезли сюда. Теперь я свободна и скитаюсь в чужой стране, терпя нужду.
У Евстафия было доброе сердце, и он тотчас согласился взять ее в Рим. А Феопистия узнала его и остановилась в удивлении, словно в забытьи. Но муж не понимал, кто перед ним стоит.
Она не стала открываться ему и ушла. «Я такая нищая и убогая, а он знаменитый воин»,- думала она и молилась Богу, чтобы Он помог и муж и сыновья узнали ее.
Прошло время, и Феопистия снова подошла к Плакиде.
- Что еще просишь, мать? — спросил он.
Она низко поклонилась и сказала:
- Не ты ли Плакида, во святом крещении нареченный Евстафием? Не ты ли видел Христа на кресте посреди оленьих рогов? Не ты ли Бога ради ушел из Рима с женой и сыновьями Агапием и Феопистом? И не у тебя ли варвар отнял на корабле жену? Божия благодать защитила меня и сохранила от поругания — ведь тот варвар внезапно заболел и умер, не причинив мне зла.
Евстафий словно пробудился от сна. Он узнал жену, и, обнявшись, они плакали от великой радости.
- Где же наши дети? — спросила она.
- Их съели звери,- вздохнув от сердца, сказал Плакида.
- Не скорби, господин мой. Как нам привел Бог нечаянно встретиться, так и дети наши найдутся.- И Феопистия рассказала ему об услышанном разговоре.
Тогда Евстафий велел позвать Агапия и Феописта и обо всем их расспросил. Услышав рассказ сыновей, отец с матерью возликовали, а с ними все войско — не так радовались о победе над варварами, как об этой радости. Так Бог утешил верных рабов Своих.
В то время умер император Траян. Вместо него стал править Адриан, почитавший идолов и ненавидевший христиан. Он думал, что это языческие боги помогли римлянам одолеть варваров, и, когда войско пришло в Рим, велел всем готовиться к совершению жертвоприношения.
Евстафий отказался идти в идольский храм. Как христианин он исповедал истинного Бога и вместе с женой и сыновьями был осужден на казнь. На мучеников выпустили диких зверей, но те не причинили им никакого вреда — а лишь кланялись и отходили от них.
Тогда Адриан велел раскалить медного вола и бросить туда христиан. Они не сгорели — Божия благодать, как прохладная роса, остужала металл,- но, помолясь, предали души Господу.
На третий день после казни римские христиане взяли их нетленные тела и предали погребению, славя Бога, дивного  во святых Своих.

1
Яндекс.Метрика